What is sustainability?

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We all, or almost all, have heard about the term “sustainability” or “sustainable development” but in my own experience, just few of those, really understand what the term represents, and I dare to affirm this as it also happened to me, because it was also not but until I started making my PhD when I got in contact with this topic and even -though I had already some years hearing about it- I didn’t have any idea about its meaning.

The best known definition of “Sustainable Development” and in my own opinion the most concise and easiest to understand is the one presented by the Brundtland Report in 1987: “Sustainable development is development that meets the needs of the present without compromising the ability of future generations to meet their own needs” (Brundtland, 1987). As we can see, it refers to the satisfaction of our needs but within limits. Those limits are established according to the available existing resources on our earth. And this condition plays a fundamental role in a sustainable development and on our behaviour toward it. We tend to think that the resources are infinite and do not measure the consequences of our production, consumption and waste disposal behaviour. As it is presented by diverse studies of the “ecological footprint“, if we continue the consumption behaviour of the most developed countries, currently we would already need two earths to satisfy our rate of consumption. How long will our Earth endure until there are no more resources? I think we all could answer easily: Not too long, and the most observable and alarming example can already be felt. How many rivers do not carry any more water? Every year we experience the drop on the quantity of drinkable water.  In the future wars among countries won’t involve the acquisition of precious metals, oil or territory, but the acquisition of drinkable water.

Then, the other very important part of the definition makes reference to the “future generations”. Why is this part of the definition so important? Well, because it may be true that for our current generation the earth will provide enough resources to our comfortable survival but sustainability refers to be aware on the future, and it does not refer to two or three generations, but 10, 50, or hundred future generations, if possible. And then the thought becomes more uncomfortable, because we realize that, as said before, according to the available resources, our rate of consumption and the time, then the future generations won’t have any chance of survival or in the best of the cases -if it would be correct to say it- not in the conditions as we live right now. Then, that would mean that the goal of sustainability requires to keep a vision into the future and our commitment, consciousness, responsible acting and consideration for all who inhabit this planet.

Finally as brief summary, sustainability claims for satisfying our needs within some limits, thinking in a responsible way and in the consequences that our decisions and actions will produce in the future generations. And this blog intends to give you some information about sustainability in different thematic areas.

¿Qué es sostenibilidad?

Todo, o casi todos, hemos escuchado hablar de la palabra “sostenibilidad” o “desarrollo sostenible” pero en mi propia experiencia, solo pocos entienden realmente lo que este término significa, y me atrevo a hacer esta afirmación pues es lo que me sucedió a mí, ya que no fue sino hasta que empecé a realizar mi doctorado cuando entré en contacto con este tema  y aúnque ya había escuchado sobre él, aún no conocía su significado.

La definición más conocida sobre “desarrollo sostenible” y en mi opinión la más concisa y fácil de entender es la que se presento en el Brundtland Report de 1987: “Desarrollo sostenible es el desarrollo que permite satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad (el derecho) de las generaciones futuras por satisfacer sus propias necesidades” (Brundtland, 1987). Como podemos ver, la definición se refiere a la satisfacción de nuestras necesidades dentro de ciertos límites. Esos límites están establecidos de acuerdo a los recursos disponibles actualmente en nuestro planeta. Y esta condición juega un papel muy importante en un “comportamiento sostenible” es decir, de acuerdo a los parámetros de sostenibilidad. Tendemos a pensar que los recursos de la tierra son infinitos y no medimos las consecuencias de nuestro hábitos de producción, de consumo y de eliminación de basura. Como se muestra en distintos estudios sobre la “huella ecológica“, si mantenemos los hábitos de consumo de los países más desarrollados, actualmente necesitaríamos ya dos planetas para satisfacer nuestra tasa de consumo. La pregunta es ¿cuánto tiempo pasará hasta que no haya más recursos? Creo que la respuesta es fácil: no mucho tiempo, y el ejemplo más visible y alarmante es palpable ahora mismo pues ¿cuántos ríos se han secado en los últimos años? Cada año experimientamos un decrecimiento en la cantidad de agua potable. En el futuro las guerras entre naciones no involucrarán la adquisión de metales precioso, petróleo y territorio, sino de agua potable.

Por otra parte, la definición hace alusión a las “generaciones futuras”. ¿Por qué es esta parte de la definición tan importante? Bueno, pues por que puede ser cierto que para la generación actual, nuestro planeta aún pueda proveer suficientes recursos para sobrevivir pero sostenibilidad guarda una connotación de tomar conciencia del futuro, y no se refiere a dos o tres, sino a 10, 50 o cientos de generaciones futuras, si fuera posible. Y entonces la idea se vuelve un poco incómoda pues nos damos cuenta de que, como dijimos antes, según los recursos disponibles, nuestra tasa de consumo y el tiempo, las futuras generaciones no tendrán ninguna oportunidad de sobrevivencia o en el mejor de los casos -si es que es adecuado decirlo- no en las condiciones en que nosotros vivimos actualmente. Entonces, esto quiere decir que la meta de la sostenibilidad requiere mantener una visión en el futuro y nuestro compromiso, conciencia, actuación responsable y consideración hacia todos los que habitamos en este planeta.

Finalmente como resumen, la sostenibilidad clama por satisfacer nuestras necesidades dentro de ciertos límites, pensar de manera responsable y en las consecuencias que nuestras acciones producirán en las generaciones futuras. Y el objetivo de este blog es brindar información acerca de sostenibilidades dentro de distintas áreas temáticas.

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